A terceira temporada de The Walking Dead: The Telltale Series, também intitulada de The Walking Dead: A New Frontier, é terceiro conjunto de episódios da série The Walking Dead da Telltale Games e o sucessor direto da segunda temporada. O primeiro episódio foi lançado em 20 de dezembro de 2016 e o quinto e último em 30 de maio de 2017

A New Frontier continua o padrão estabelecido oferecendo um novo protagonista para a temporada. Desta vez, você segue o esperançoso ex-jogador de beisebol Javier Garcia. O primeiro episódio de cinco realmente tenta nos ancorar na vida de Javier antes do apocalipse zumbi, dentro dos limites de sua família unida. Tudo dá muito errado porque é The Walking Dead, uma série que vive em constante estado de morte, dor e desespero. Javier é deixado como o administrador e protetor de sua cunhada e seus dois filhos.

Saltando para os dias de hoje – que é alguns anos após o final de The Walking Dead Season 2 – o conflito primário assume uma escala maior, com um grupo conhecido pelo nome “New Frontier” tentando estabelecer a ordem. O grupo da milícia tem o controle de Richmond, Virgínia, usando seu poder e posição para impor uma ordem tênue e às vezes injusta à população. Quando o grupo de sobreviventes de Javier acaba chegando a um território deste grupo, as coisas começam a desandar para o seu lado. A temporada é uma mistura da dinâmica familiar e um jogo de poder político maior, o último dos quais alimenta o escopo geral do jogo.

Há alguns problemas que aparecem bem cedo. O primeiro é de expectativa, não necessariamente um problema com o que a Telltale Games está fazendo aqui. Clementine retorna, mais velha e mais capaz, se não necessariamente mais sábia. Na primeira temporada, você seguiu Lee quando ele pegou uma jovem Clementine sob sua asa. Na segunda temporada, Clementine foi mostrada como uma sobrevivente auto-suficiente com sua interação com Kenny, ilustrando a inocência que ela deixou para trás. Aqui, a história é de Javier, mas Clementine é que está sob os holofotes.

É compreensível a decisão de deixá-la como personagem secundária, apesar de tudo. Clementine acabaria rindo sob a tensão da incredulidade se a cada temporada a colocasse no centro das atenções, como ponto focal de todo conflito. A história aqui é uma que depende muito da interação entre os membros da família de Javier para fundamentar a guerra em geral. Clementine é tangencial a isso e tentar forçá-la a esse papel pareceria fora da personagem. Seu enredo é sobre encontrar um pouco da confiança e humanidade que ela perdeu.

A questão é que ela está sempre lá, roubando os holofotes do principal impulso da temporada. Ela é levada e sabe o que ela está fazendo na maior parte, mas Clementine não deveria ser o ponto aqui. Esse foco dividido entre Clementine e Javier faz com que a experiência geral se frature um pouco. A temporada termina com um gancho que provoca um foco renovado em Clementine novamente no futuro, mas se você está querendo experimentar esta história do ponto de vista dela, A New Frontier pode ser uma decepção.

A segunda questão é de ritmo. Dado o aumento da escala do processo, a história em A New Frontier salta rapidamente de situação para situação. Há um número de personagens interessantes que formam o núcleo desta temporada, mas muitos são apenas grãos para o moinho. Pior, existem algumas subtramas potenciais sólidas para os personagens que não são membros da família de Javier, mas a maioria deles não é seguida pelo tempo que a temporada termina. É uma temporada em que a escrita e a dublagem de personagens melhoraram, mas não há espaço suficiente para esses personagens respirarem.

Quando se trata da família de Javier em particular, eles são bons personagens, mas na metade do tempo eu me encontrei querendo que todos eles morressem. Javier é um bom protagonista, fácil de se simpatizar com ele, por suas provações e pela vida normal que ele perdeu. Mas então você tem a cunhada sempre em apuros, o irmão zangado ou seu sobrinho chato.

Em contrapartida ao enredo, os desenvolvedores se tornaram mais confiantes em como querem contar a história. Há cortes mais distintos, o trabalho de câmera é mais forte, e até mesmo os eventos quicktime são mais fluidos aqui. Além disso, visualmente, o estilo de arte que a Telltale usa aqui está muito mais profissional. Dito isso, a animação do personagem ainda parece mediana, com expressões que transitam mal ou movimento que parece um show de marionetes. Os fundos parecem um pouco escassos às vezes. Dado que esse mecanismo está sendo usado em tantas séries, acho que é hora de a Telltale criar uma iteração totalmente nova para projetos futuros. Ainda assim, este é The Walking Dead mais bonito até o momento, com gráficos completamente diferentes dos anteriores.

Quando o último episódio termina, Javier é deixado em um lugar satisfatório, mesmo que a família se sinta mais como uma engrenagem para levá-lo até lá. No grande esquema de todas as três temporadas, A New Frontier parece uma história paralela na história geral de Clementine, e ela é empurrada para o futuro com um objetivo mais concreto.

Sim, o ritmo é um tanto mais agil aqui, alguns personagens receberam pouca atenção, e a tecnologia que sustenta todos os jogos da Telltale continuam a melhorar. Fico feliz com o desejo do estúdio de fazer mais com The Walking Dead, e desta vez, seus métodos de contar histórias estão superiores, com algumas ótimas composições, dublagem e trabalho de câmera. Esta é uma experiência desigual, com altos consistentemente pontuados por vários pontos baixos em todos os cinco episódios.

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